Chapitre VI: SHANGHAI

10 novembre 1925, Shanghai, Chine: Arrivée des Investigateurs à Shanghai. Formalités douanières et installation à l’hôtel sur le Bund.

11 novembre 1925, Shanghai, Chine: Les investigateurs engage un interprète, le jeune Li Weng Chen et commencent à enquêter en visitant le Musée de Shanghai tout en essayant d’exhumer des faits divers notables dans les archives du Courrier de Shanghai. ils mettent en évidence une trainée de cadavres mutilés, retrouvés exsangues, les bras sectionnés, au milieu des faits divers émaillant le chaos de la ville chinoise prise dans la tourmente des luttes intestines entres ses innombrables cliques criminelles, armées privées et sociétés secrètes nationalistes,  ainsi que de trois incidents aux inquiétants relents de surnaturel: l’ incendie d’un petit temple de la ville chinoise, l’effondrement dans le fleuve d’une partie du Club des Navigateurs et un meurtre extrêmement brutal survenu dans une maison de tolérance de Lantern Street, non loin d’ailleurs de l’adresse indiquée par la mystérieuse boite d’allumette retrouvée en janvier dans les affaires d’Elias.

12 novembre 1925, Shanghai, Chine: Les Investigateurs avec l’aide précieuse de leur interprète enquêtent au temple incendié où ils apprennent surtout la présence d’un européen le soir de l’étrange incendie.  S’agissait-il de Jack Brady ? Ils se rendent ensuite sur Lantern Street au Tigre Trébuchant, où ils se heurtent au manque de coopération du tenancier sino-écossais, Fergus « McChum »qui prétend que Brady a quitté Shanghai depuis belle lurette pour jouer les mercenaires du côté de Rangoon. Un peu plus loin, une visite de la Maison de Filles Fleurs théâtre du récent assassinat révèle des indices troublants. Quelque chose qui n’avait rien de naturel a mis les occupants de la chambre en pièces. Une chambre qui était jusqu’à peu celle d’une prostituée du nom de Choi Mei-Ling, se trouvant avoir une liaison avec un gwailo du nom de John. La piste de Jack Brady est brûlante mais comment retrouver la trace de la jeune femme ?

(Compte rendu détaillé)

13 novembre 1925, Shanghai: Tentant de remonter la piste de Brady, ils se rendent dans le quartier du Club des Navigateurs où des mendiants locaux leur font un tout autre récit du soi-disant accident ayant causé l’effondrement de la bâtisse, récit qui ne peut que faire frémir O’Rourke. Cheminant ensuite dans les rues de la Ville Internationale pour se rendre au Musée, ils se retrouvent aux premières loge d’un assassinant politique. Ils ne parviennent pas à arrêter le meurtrier chinois, mais l’arrivé de la police fait dégénerer la situation une émeute prestement réprimée. Au musée, ils recueillent les noms de personnes faisant autorité en matière folklore et d’occultisme chinois. Ainsi font ils la rencontre d’une vieille bouquiniste ambulante de la Vieille Ville, Chin Xu, qui confirme leurs soupçons quant à l’existence d’un culte chinois dédiée à une sombre déesse. Ils décident ensuite d’aller directement creuser le sujet auprès de Mr Mu Hsien, figurant par ailleurs sur leur liste, un érudit qui lui aurait acheté un manuscrit rare, Le Sixième Livre Cryptique de Hsan. Mr Mu les reçoit dans sa demeure autour d’un thé, mais les Investigateurs se méfient rapidement  de celui qui pourrait fort bien être acquis à la cause de leurs ennemis. Pourtant, le vieil occultiste leur brosse un tableau assez détaillé de l’histoire de ce qu’il nomme l’Ordre de la Femme Boursoufflée. Il s’agit d’une secte infâme qui aurait survécu à diverses purges impériales au cours de plusieurs millénaires d’existence pour finir par faire de Shanghai son bastion, sous l’égide d’un puissant chef ourdissant de bien sombres projets

(Compte rendu détaillé)

14 novembre 1925, Shanghai:

15 novembre 1925, Shanghai:

16 novembre 1925, Shanghai: Désirant trouver un moyen de s’embarquer pour la mystérieuse Ile du Dragon Gris, ils reprennent contact avec Fergus McChum. Le barman leur fait part de sa conviction selon laquelle Brady pourrait très bien être entre les griffes de Ho Fong, curieusement cloitré dans sa demeure depuis une semaine.

A la faveur de la nuit, ils s’introduisent dans la villa traditionnelle de l’homme d’affaire, située sur une rue tranquille de la Ville Française. Déjouant la surveillance des gardes et des domestiques, ils parviennent à pénétrer dans les appartements cossus pour faire face à une terrible menace…

( Compte rendu détaillé )

17 novembre